Jet Lag: qué es y cómo combatirlo

¿Alguna vez te has preguntado qué es el Jet Lag y cómo combatirlo?

Este síndrome de cambio de zona horaria, consiste en un trastorno del sueño que se va a producir sólo en los viajes aéreos ya que aparece después de atravesar dos o más zonas horarias, cuando el reloj biológico del organismo, “reloj interno” no concuerda con la hora local “reloj externo” (al que deberemos adaptarnos) en el lugar de destino.

Por norma general, los síntomas más frecuentes que suelen aparecer en el jet lag son fatiga intensa, dificultades para conciliar o mantener el sueño, aumento de la somnolencia durante el día, cefalea, irritabilidad u otras muchas molestias. Obviamente, no parece esta la mejor manera de iniciar un viaje o unas vacaciones, y es que cuando viajamos de un continente a otro en poco tiempo, nuestro organismo se resiente.

El doctor Javier Brualla, experto en Medicina del Sueño, nos da las claves sobre el jet lag, si vas a viajar próximamente y  quieres saber cómo combatirlo, ¡no te pierdas las siguientes indicaciones!

La forma de saber qué es el Jet Lag y cómo combatirlo radica en su detección. Y es que, la severidad de los síntomas varían mucho de unas personas a otras; hay viajeros que apenas lo perciben y viajeros donde se manifiesta de forma muy acusada.

Lo que sí se ha observado es que todos estos trastornos suelen incrementarse conforme va aumentando la edad del viajero (probablemente debido a un cierto deterioro en la capacidad adaptativa de nuestro “reloj biológico”).

Los viajes hacia el este (por ejemplo: New York -Madrid o Madrid-Bangkok)  suelen ser mucho peor tolerados y más difíciles de ajustar que los viajes hacia el oeste (como por ejemplo Madrid-New York). Esto es debido a que nuestro “reloj endógeno” dura algo más de 24 horas, lo que facilita una más rápida adaptación cuando la tendencia es a alargar el día.

Es cierto que el jet lag no dura eternamente y lo normal es que pasados unos días estos síntomas acaben por desaparecer (en general se requiere una media de un día por cada hora de cambio de zona horaria), pero también puede durar el tiempo suficiente para estropearnos el viaje si no hacemos nada para prevenir o contrarrestar sus efectos.

Existen una serie de medidas sencillas para prevenir los síntomas del jet lag.  Entre ellas están la elaboración de una agenda de sueño previa al viaje donde vayamos ajustando diaria y progresivamente la diferencia horaria. Buscar el momento más apropiado en el que deberemos exponernos a la luz del día según sea el sentido del viaje (la luz solar actúa como un potente sincronizador de nuestros ritmos biológicos); así los viajeros que vayan hacia el oeste deben evitar la luz de las primeras horas del amanecer –gafas oscuras- y buscar la luz natural del atardecer y los viajeros que vayan hacia el este deberán hacer justo lo contario, buscar los primeros rayos de sol – salir al exterior- y evitar la luz a última hora de la tarde.

Y ya, una vez llegado a nuestro destino, una pequeña dosis de melatonina a la hora de acostarnos durante los primeros días (que nos ayudará a reajustar más rápidamente nuestro “reloj endógeno”) y ser disciplinados para aplicar los nuevos horarios lo más rápidamente posible, forzándonos a comer y a dormir según la hora local del destino.

¿Cuál es el remedio más eficaz?

Probablemente la mejor fórmula sea una combinación de todos ellos y, habitualmente, con esto suele ser suficiente. Sólo aquellos que sufran este cuadro muy frecuentemente o de una forma más severa requerirán de un tratamiento hecho “a medida”,  ajustándolo en función de las características del viajero (si es madrugador o trasnochador), del sentido y los horarios de los vuelos y de la diferencia horaria existente entre el origen y el destino.

Conocer qué es el jet lag y cómo combatirlo puede llegar a ser de suma importancia para poder disfrutar plenamente de sus vacaciones. ¡Feliz viaje!

Dr. Javier Brualla

Somnologist – Experto en Medicina del Sueño

Vithas Internacional Medimar

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