El 80% de los infectados por Hepatitis C no lo saben

El 80% (ocho de cada diez) de los infectados por Hepatitis C desconocen que están infectados. Por lo general, se trata de una enfermedad asintomática, y sino se trata adecuadamente suele evolucionar hacia una hepatitis crónica y cirrosis hepática, tal y como afirman los especialistas de Quirónsalud.

«El 30% de los infectados por Hepatitis C elimina el virus espontáneamente»

La Hepatitis C es una enfermedad infecciosa, y consiste en la inflamación del hígado causada por dicho virus. La gravedad varía entre una dolencia leve que dura algunas semanas a una enfermedad grave de por vida. “Por lo general”, explica el doctor Víctor Vera, especialista de Medicina Interna del Hospital Quirónsalud Murcia, “las nuevas infecciones son asintomáticas y el 30% de los infectados logra eliminar el virus espontáneamente, sin tratamiento alguno. El periodo de incubación de la enfermedad es de 2 semanas a 6 meses. Solo el 20% de los enfermos presenta síntomas como fiebre, cansancio, inapetencia, náuseas, vómitos, dolor abdominal, orinas oscuras, heces claras, dolores articulares e ictericia”.

Su vía de contagio más habitual suele ser la sangre, como detalla el doctor Francisco Mora, especialista en Medicina Interna y Enfermedades Infecciosas de Quirónsalud Torrevieja. “este suele darse por consumo de drogas inyectables; tatuajes realizados con material no esterilizado; transfusiones de sangre o hemoderivados sin analizar; prácticas sexuales que conllevan exposición a sangre y, en menor medida, de madre infectada a su hijo”.

«Una persona puede tener Hepatitis C desde su infancia sin saberlo»

Entre los colectivos de mayor riesgo se encuentran los usuarios de drogas inyectables, pero como advierte el doctor Moisés Diago, especialista en hepatología del servicio de Aparato Digestivo de Quirónsalud Valencia, “la mayoría de casos no diagnosticados actualmente están en la población general sin riesgos aparentes ya que fueron transmisiones que se dieron en el pasado por jeringuillas no desechables, cuyo uso desapareció en 1975, o transfusiones no controladas anteriores  a 1990, cuando se introdujo el test a los donantes de sangre. Así, una persona puede tener el virus desde su infancia y desconocer que lo tiene si no se realiza un análisis específico”.

Una enfermedad curable gracias a los antivirales

Gracias a la introducción (2014) de los antivirales de acción directa la hepatitis C es una enfermedad curable en prácticamente su totalidad. Los antivirales son administrados vía oral y sin efectos secundarios. Esto ha permitido tratar en España 140.000 pacientes; prácticamente el total de los pacientes diagnosticados, “si bien sabemos que existen gran número de pacientes sin tratar que desconocen que padecen la enfermedad”, apunta el doctor Diago.

Gracias a la introducción del tratamiento con antivirales han disminuido las listas de espera de trasplante de hígado en pacientes portadores del virus. Así como los ingresos por cirrosis hepática descompensada característico de esta enfermedad.

Aumentan las muertes asociadas al envejecimiento y los malos hábitos

Tal y como informa el Atlas de Nacional de Mortalidad en España, elaborada por la Fundación para el Fomento de la Investigación Sanitaria de la Comunidad Valenciana (Fisabio), se han incrementado los fallecimientos asociados a las patologías relacionadas con el envejecimiento y los malos hábitos como serían el Alzheimer, los trastornos mentales, la hipertensión y las relacionadas con la nutrición, entre otras, en detrimento de otras patologías con mayor índice de mortalidad décadas atrás como la diabetes y la enfermedad cardiovascular.

El estudio destaca el aumento de muertes por enfermedades endocrinas, nutricionales y metabólicas. A  excepción de la diabetes, a las que añade patología asociadas a la hipertensión y los tumores malignos como el melanoma. El estudio también pone el foco de atención en la muerte por hepatitis vírica, donde Alcoy y Crevillente presenta mayores índices.

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