Dolor de piernas en los niños, ¿hay de qué preocuparse?

El dolor de piernas en los niños es común, ¿Cuántas veces habremos oído los famosos “dolores de crecimiento”? ¿Existen realmente? Existir, existen aunque no se sabe ciertamente a qué son debidos y no se ha constatado realmente que el crecer duela.

 ¿En qué consiste el dolor de piernas en los niños?

Se trata de niños en edad escolar que al atardecer o por la noche, cuando ya están en la cama, se quejan de malestar.

Típicamente se señalan con la palma de la mano la parte delantera de los muslos, o de las rodillas. Suelen ser zonas difusas, cambiantes. Unos días les duele una pierna, otros días les duele otra. No suelen despertarles por la noche, no suelen tenerlos al levantarse y nunca les provocan cojera.

Se trata de un motivo de consulta frecuente y fuente de preocupaciones y ansiedad en los padres.

 ¿Y por qué, como padres, nos preocupan tanto?

Porque los dolores de piernas en los niños son repetitivos, porque cuando después de una racha sin quejarse, de pronto, vuelven el día más inesperado. Porque siempre hemos oído algún caso de algún niño que comenzó así y terminó siendo una enfermedad grave como es el cáncer.

Sí, los “dolores de crecimiento” a pesar de la benignidad de su evolución, generan mucha ansiedad.

¿Puedo hacer algo para aliviarle el dolor?

Sí, el dolor de piernas en los niños generalmente es leve o moderado y con un simple masaje y tranquilizando al paciente se resuelven. En ocasiones hay que dar una dosis de ibuprofeno o paracetamol, aunque es excepcional.

Los traumatólogos infantiles recomiendan hacer estiramientos de las piernas antes de acostarse y antes de hacer deporte; parece que estos sencillos ejercicios disminuyen la intensidad y los episodios de los dolores.

 ¿Cuándo tengo que consultar con mi pediatra?

– Si son muy intensos y repetitivos.

– Si necesitamos dar con mucha frecuencia medicación para aliviarles.

– Si les despiertan en mitad de la noche.

– Si localizan con la punta de su dedo un punto en concreto y siempre se trata de la misma zona.

– Si les provoca cojera.

– Si les duele al levantarse.

– Si tienen la zona de la piel enrojecida o inflamada.

– Si se acompaña de fiebre, febrícula, cansancio, pérdida de peso o sudoración nocturna excesiva.

Si no tiene ninguno de estos síntomas, tranquiliza a tu hijo, explícale que el dolor de piernas en los niños es común porque está dando un estirón y que mañana será un poquito más alto. Si aún así no consigues calmarle, plantéale un juego y dile:

 “Imagínate que eres Messi (o Cristiano Ronaldo ya sabéis, aquí, a gusto del consumidor) y que has metido tantos goles que has tenido que llamar a tu masajista. ¡Pues aquí estoy yo! Y vengo a darte el masaje de los grandes deportistas”

El dolor quizá no desaparezca inmediatamente, pero le harás sonreír y pasaréis un ratito más juntos antes de ir a la cama, cosa que nuestros hijos agradecen SIEMPRE.

Dra. Lucía Galán Bertrand.

Pediatra. Vithas Medimar Internacional.

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